Les objets du bagne

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Description

L’OPT de Nouvelle-Calédonie vous propose un timbre à 75 francs mettant en lumière une production calédonienne  ancienne et peu connue: l'artisanat du bagne, appelé aussi débrouille.

Les condamnés aux travaux forcés (ou transportés) furent nombreux à fouler le sol de la Nouvelle-Calédonie: entre 1864 et 1897, environ 22 000 d'entre eux débarquent à Nouméa.

Au Pénitencier-Dépôt de l'Île Nou et dès la fin des années 1860, les transportés profitent de leurs heures de loisirs, en fin de journée, pour fabriquer de petits objets en noix de coco, en os ou en nacre. Embarqués sur les chaloupes à destination de Nouméa, ils sont alors proposés à la sauvette aux habitants du chef-lieu.

Face à ce trafic grandissant, l'Administration Pénitentiaire décide d'encadrer cette activité. À partir des années 1880, elle met à la disposition des condamnés des deux premières classes des outils ainsi que de la matière première de qualité : c'est ainsi que naît une véritable industrie, où sont gravés des nautiles, de larges trocas, des huîtres perlières de grande taille et même des Turbo marmoratus, gros coquillages verts provenant des Nouvelles-Hébrides (actuel Vanuatu).

Sur ces coquilles, les condamnés gravent surtout des motifs floraux, au centre desquels des médaillons racontent le monde kanak, montrent des scènes galantes ou religieuses, des images patriotiques ou même évocatrices de l'emprisonnement subi.

Cette industrie, dont le pic de production se situe entre 1890 et 1910, ne doit pas être considérée comme rare : des milliers d'objets de ce type ont été ramenés en Europe dans les malles des fonctionnaires ou militaires qui étaient, à l'époque, de passage dans la colonie. En revanche, elle est aujourd'hui précieuse car elle permet d'humaniser le regard sur le système carcéral, en pénétrant le quotidien, les aspirations et la condition de ses auteurs.

Cette émission a été réalisée d’après des photos de Louis LAGARDE, archéologue et spécialiste des objets du bagne.

Fonctionnalités
Auteurs: 
Thématique: 
Date d’émission: 
10/06/2016
Format: 
164 × 95 × 0 mm
Imprimeur: 
Nb de TP par Enveloppe Premier Jour: 
1